Coventry Climax

Coventry Climax est une usine anglaise fabriquant dans les années 1940-60 des moteurs industriels ; ce fut aussi un célèbre motoriste d’automobile de course : Climax motorisa 4 fois la voiture championne du monde de Formule 1 dans les années 1960. Les lettres FW sont l’acronyme de « feather weight » (poids plume). Les moteurs de course Climax étaient en effet extrêmement légers puisque conçus à partir de moteurs de pompes à incendie devant être tirés par un homme. Ils étaient extrêmement coûteux mais très fiables. En effet, les moteurs de pompes devaient démarrer et fonctionner sans chauffe au maximum de leurs performances et ce pendant plusieurs jours, voire semaines. Cependant, Coventry Climax développa des moteurs spécifiquement pour la course, le premier étant le FPF puis le légendaire V8 FWMV deux fois champion du monde de F1. En 1963, l’entreprise fut achetée par Jaguar. Coventry Climax abandonna les moteurs de course en 1966. La fin de la Formule 1 à 1500 cm3 et l’échec du très complexe et très coûteux Flat 16 FWMW fit jeter l’éponge à cette petite entreprise qui ne pouvait vivre de la compétition et développer en même temps son activité historique de motoriste industriel. En 1966, le motoriste ne put qu’extrapoler un moteur 2000 cm3 du V8 FWMV car il était trop tard pour développer un moteur 3000 cm3 de course. Ce sera Cosworth qui avec le célèbre DFV prit la relève dans les sports mécaniques anglais. Climax fabriqua alors des diesel pour l’armée, utilisés entre autres dans les chars. A l’heure actuelle, de nombreux moteurs Climax sont encore en circulation dans des voitures de courses historiques.
Moteurs de course FPE V8 2.5 Ce moteur V8 a été conçu pour la Formule 1 dans les années 1950. Mais, la petite entreprise n’avait pas les moyens de le développer et, pensant qu’il n’était pas compétitif, elle abandonna ce projet. Il s’avère que les puissances revendiquées par les concurrents (Ferrari en tête) n’étaient pas aussi élevées et que le FPE aurait certainement trouvé le succès.
La famille des FWx La famille des FWA est une gamme de moteurs dérivés de moto pompes. Ce sont des blocs tout aluminium, 4 cylindres en ligne et à simple arbre à cames en tête. FWA Bloc dérivé des moto-pompes, 4 cylindres, un seul arbre à cames. 1098 cm³, puissance de l’ordre de 70-80ch FWB Bloc dérivé du FWA, cylindrée de 1460 cm³ puissances de l’ordre de 100ch.
FWC Bloc dérivé du FWA, 750 cm³, utilisé pour l’endurance (type 24h du Mans) FWE Bloc hybride du FWA et FWB de 1216 cm³ conçu pour la voiture de série Lotus Elite 14
La famille des FPF Malgré l’échec du V8 FPE, Climax décida de développer un moteur de course pour la Formule 2 1500 cm3. En effet, le seul bloc maison dans cette catégorie était le FWA simple arbre, réalésé à 1460 cm3, et connu sous le nom de FWB. Il fallait un moteur capable de délivrer des puissances supérieures. La configuration carter sec et double arbre à cames fut retenue. Climax utilisa également les acquis du FPE en transposant directement le design des cylindres-pistons-culasse. Le bloc FPF était entièrement en aluminium, très bien refroidi et graissé par trois pompes. La fiabilité devait être de mise, le tout en délivrant des puissances de l’ordre de 100 ch/litre de cylindrée avec de l’essence du commerce. Le FPF 1500 connut un grand succès en Formule 2 avant d’être utilisé en Formule 1 en 1961, Climax n’avait pas encore développé le V8 FWMV spécifiquement pour cette discipline. Mais, en 1957, pour s’attaquer à la formule reine, la F1, Climax à la demande des écuries Lotus et Cooper augmenta la cylindrée du FPF vers 1960 cm3 puis 2207 cm3, ce qui était un maximum structurel. Bien que peu puissants sur le papier face à la concurrence des « vrais » moteurs de F1 2500 cm3, ces moteurs connurent le succès. Dans cette lancée, Coventry Climax développa une nouvelle version 2500 cm3 du FPF. Ce moteur eut un brillant succès en F1 et en Formule Tasmane (courses australasiennes). Il fut même utilisé en IndyCar en 2500 et 2700 cm3.
FPF 2.0 (1957-1958) • 4 cylindres en ligne bloc aluminium, double arbre à cames en tête. • Cylindrée: 1967 cm3 • Puissance: 176 ch • Régime moteur: 6 000 tours/min FPF 1.5, Formule 2, (1957 à 1963) • 4 cylindres en ligne bloc aluminium • Cylindrée: 1475 cm3 • Puissance: 142 ch puis 155ch FPF 1.9 (1958) • 4 cylindres en ligne bloc aluminium • Cylindrée: 1900 cm3 FPF 2.2 (1958 à 1961) • 4 cylindres en ligne bloc aluminium • Cylindrée: 2 207 cm3 • Puissance: 220 ch • Régime moteur: 6 750 tours/min FPF 2.5 (1958 à 1960) • 4 cylindres en ligne bloc aluminium • Cylindrée: 2 495 cm3 • Puissance: 240 ch • Régime moteur: 6 750 tours/min
La famille des V8 FWMV (1962 à 1966) Pour pouvoir lutter à armes égales avec les motoristes ‘continentaux’ depuis le passage de la Formule 1 à 1500 cm3 en 1961, Coventry Climax développa un nouveau moteur de course à la configuration V8. Cette architecture, très connue dans les gros moteurs américains était originale pour un moteur de si faible déplacement. En effet, les moteurs de 1500 cm3 sont généralement des 4 cylindres. À noter que le rival anglais BRM tenta la même aventure avec un V8 maison comparable, mais cependant avecmoins de succès. Pour la Formule 1, il fallait des puissances élevées et donc des moteurs tournant très vite. De petits pistons permettraient d’atteindre plus de 10 000 tours minute, un exploit dans les années 1960. Le V8 de 1495 cm3 fut développé à partir des équipages mobiles (pistons, bielles, soupapes, arbres à cames) du très réussi moteur de course double arbres FWMC de 742 cm3 qui développait environ 85ch pour des épreuves d’endurance type 24h du Mans. Deux moteurs FWMC faisaient mathématiquement 170ch pour 1500 cm3, une bonne base de travail. Le FWMV débuta avec une alimentation par carburateurs et une puissance de l’ordre de 180ch à 8500 tr/min. Il fut progressivement développé pour atteindre 213ch à un incroyable régime de 10 500 tr/min dans son ultime version MkVI de 1965. Depuis 1963, l’injection avait remplacé les carburateurs, puis les culasses avaient gagné 4 soupapes par cylindre en 1965. En 1966, la réglementation autorisant 3000 cm3, Climax ne put que proposer une version ré-alésée du FWMV qui donnait 240ch là où les blocs concurrents pouvaient atteindre les 400ch. Ce fut la fin de Coventry Climax en Formule 1, d’autant plus que l’incroyable 16 cylindres à plat FWMW 1500 cm3 n’atteint jamais le stade de la série en 1965. FWMV V8 1500 cm3 Formule 1 • 8 cylindres en V à 90° (16 soupapes puis 32) • Cylindrée:1495 cm3 • Carburateurs Weber 38mm DCNL-4 puis injection Lucas • Poids: 115kg • Puissance: de 181 ch à 8500 tr/min jusqu’à 213 ch à 10 500 tr/min Coventry Climax 2.0 V8 (1966-1967) • 8 cylindres en V, un V8 1,5 ré-alésé au maximum de ses possibilités structurelles. • Cylindrée:2 000 cm3 • Puissance: 240ch à 8900 tr/min Coventry Climax 2.7 L4 (1966 à 1969) • 4 cylindres en ligne • Cylindrée:2 700 cm3 • Puissance: 345 ch Autres moteurs FWM Bloc de 750 cm³ dérivé d’un moteur pour la Marine. Utilisé en course comme FWMA, et en version double arbre à cames FWMC. Il remporta sa catégorie aux 24h du Mans FWMW 1965 Extrêmement complexe projet de bloc de Formule 1 de 1500 cm³ 16 cylindres à plat, 220ch. Jamais produit en série

Climax FWMV 1500 cm3, Lotus 24 Formule 1, Pau GP historique 2007

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